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传Uber有意将自动驾驶部门出售给Aurora 双方正进行谈判

盖世汽车讯 据外媒报道,18个月前,Uber的自动驾驶部门 Advanced Technologies Group(ATG)获得了丰田、电装和软银愿景基金共计10亿美元的投资,随后该部门的估值达到了72.5亿美元。如今,该公司却有意出售ATG部门,据三位知情人士透露,Uber正在与竞争对手Aurora谈判,后者旨在收购ATG。

传Uber有意将自动驾驶部门出售给Aurora 双方正进行谈判

Uber自动驾驶测试车(图片来源:Uber)

Aurora Innovation由三名曾在谷歌、特斯拉和Uber领导过项目的自动驾驶汽车行业资深人士所成立,当前该公司正在就收购与Uber谈判。交易条款尚未透露,但是有消息称,自去年10月以来,两家公司一直在进行谈判,目前进展顺利。

Uber发言人拒绝置评,称该公司的一贯政策是不对此类询问发表评论。Aurora发言人表示,不会对外界猜测发表评论。谈判仍存在失败的可能性,但是如果最终取得成功,Aurora的员工数量有可能会提升两倍,并帮助Uber摆脱这个周期长、投入高的业务。

多名行业内的消息人士透露,今年以来,Uber一直在向多家企业兜售ATG,其中包括几家汽车制造商。消息人士还透露,ATG可能正面临估值下降的风险,这或许是Uber与Aurora进行谈判的另一个原因。

在过去一年中,一直有传闻称Uber首席执行官Dara Khosrowshahi有意出售ATG,但是由于疫情爆发,Khosrowshahi和其他高管将主要精力放在了其核心的打车业务上,并开始加注送货业务。除了剥离其微出行部和Uber Freight业务外,该公司还在国际市场上放弃了一些区域性业务,这些业务成本过高,在与当地强劲的竞争对手对抗之中,Uber难以实现业务增长。

2015年初,Uber宣布与卡内基梅隆大学国家机器人中心(NREC)建立战略合作关系,正式进军自动驾驶汽车领域。该协议致力于开发自动驾驶技术,之后Uber挖来了数十名NREC的研究人员和科学家。一年后,随着内部自动驾驶项目的成立,当时由联合创始人Travis Kalanick领导的Uber还收购了一家名为Otto的自动驾驶卡车初创公司。

然而自从这笔收购完成之后,Uber就麻烦不断。2016年早些时候,谷歌的前明星工程师Anthony Levandowski和其他三位谷歌老员工一起创立了Otto。成立仅仅8个月之后,Uber就收购了这家公司。

收购完成两个月后,谷歌对Levandowski提出仲裁要求,Uber并不是这起仲裁的当事方。但是在2017年2月,Waymo对Uber发起了商业秘密盗窃和专利侵权诉讼。Waymo在诉讼中称,Levandowski窃取了其商业机密,然后被Uber利用,随后诉讼进入审理阶段,2018年双方最终以和解告终。

和解条款规定,Uber同意不将Waymo的机密信息纳入其硬件和软件中。Uner还同意按照其G-1轮融资720亿美元的估值,支付包括公司0.34%股权在内的财务和解金。按照当时价格计算,这些股权大约价值2.448亿美元。

2018年3月,Uber的自动驾驶测试车又在亚利桑那州坦佩市发生了一起致命交通事故。在事故发生后,Uber暂停了所有自动驾驶测试。

Aurora成立于2017年,专注于构建完整的自动驾驶堆栈,该技术将允许车辆在没有人类司机驾驶的情况下在高速公路和城市街道上行驶。Aurora吸引了Greylock Partners、红杉资本、亚马逊和T. Rowe Price等知名风投公司、管理公司和企业的关注和投资,部分得益于该公司三位明星创始人Sterling Anderson、Drew Bagnell和Chris Urmson。

在Waymo从谷歌拆分出来之前,Urmson曾负责领导该项目。Anderson曾负责特斯拉自动驾驶项目的开发和Model X车型的推出。Bagnell是卡内基梅隆大学的副教授,他帮助Uber启动了自动驾驶业务,并曾担任该公司位于匹兹堡(Pittsburgh)先进技术中心(Advanced Technologies Center)的自动驾驶和感知团队负责人。

Aurora已经从一家小型初创企业成长成了一家拥有600名员工的企业,并在旧金山湾区、得克萨斯州匹兹堡和蒙大拿州博兹曼(Bozeman)开展业务。其中,博兹曼是该公司2019年收购的激光雷达企业Blackmore的所在地。LinkedIn的记录显示,Aurora目前约有12%的员工此前曾在Uber工作。

去年春天,Aurora融资5.3亿美元,领投方为红杉资本,此外亚马逊和T. Rowe Price也对其进行了“大额投资”,本轮融资后该公司的估值达到了25亿美元。

一直以来Aurora都表示,其完整的自动驾驶堆栈(充当自动驾驶汽车大脑的软件和硬件套件)可以用在各种车辆上,但是其早期测试和合作显示,该公司还是希望优先发展自动驾驶出租车,而非自动驾驶物流。去年开始,该公司开始更公开地讨论将其技术应用于长途卡车运输的可能性,并且表示更加看好这种应用方式,特别是在收购了Blackmore之后。

2020年7月,Aurora宣布,将向得克萨斯州扩张,并计划在达拉斯-沃斯堡地区测试商用路线,该公司使用的车辆包括FCA的Pacifica小型货车和8级大型卡车。该公司预计,将率先投放一个小型Pacifica车队,卡车队将在年底之前在得州上路。

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