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为什么资本市场这么看好自动驾驶?

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

来源 / Forbes,作者:Lance Eliot

经常看汽车新闻的人一定发现了,与自动驾驶相关的企业今年获巨额融资的消息频繁出现在各大媒体的头条。 

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

Nuro的自动送货机器人

比如最近两天,11月10日,位于美国加州的机器人公司Nuro获得了5亿美元的C轮融资,融资后的估值达到了50亿美元左右,这表明投资者对机器人送货和自动驾驶技术等长期目标还是很有兴趣。Nuro由前谷歌工程师戴夫·弗格森(Dave Ferguson )和朱佳君于2016年6月创立,网易创始人丁磊(William Ding)就在Nuro董事会中占有一席之地。 

Nuro的产品恰好介于了疫情期间蓬勃发展的快递和电子商务行业之间。该公司专门开发电动自动驾驶车辆,这些车辆主要是用于运输,将产品从店面运送到顾客家中。 

虽然这并不是一个全新的理念,但这家初创公司自2016年成立以来,已经获得了多个第一。例如,Nuro的第二代车辆R2是第一款法律允许在没有侧后视镜或挡风玻璃的情况下运行的自动驾驶车辆。R2也是第一辆在加州、得克萨斯和亚利桑那等州实现自动驾驶的车辆。 

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

小马智行与洛杉矶的电商网站亚米网(Yamibuy)合作,在加州尔湾市使用自动驾驶车辆运送包裹,车内配备安全员

11月9日,同样成立于2016年位于加州的自动驾驶创业公司小马智行(Pony.ai)完成了C轮融资,筹集了2.67亿美元,将这家自动驾驶技术初创公司的估值推至约53亿美元。 

又比如几个月前,6月26日,电商巨头亚马逊斥资13亿美元收购加州自动驾驶汽车公司Zoox。从2014年开始,Zoox就一直是行业的后起之秀,之所以能脱颖而出,是因为它坚定地认为,自动驾驶汽车需要从零开始衍生。 

自动驾驶企业引得投资者青睐的例子不胜枚举。只要是和自动驾驶技术沾边的公司,轻轻松松就能筹集到资金,那么是什么让投资者们对自动驾驶趋之若鹜?所有的利益相关者,包括风险投资公司、私人投资者、自动驾驶的支持者或反对者,还有其他所有关注自动驾驶技术发展方向和步伐的人都在问这一个问题。 

自动驾驶头号玩家——Waymo&特斯拉

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

Waymo自动驾驶出租车

首先,第一个原因是行业领军企业的魅力带动了自动驾驶行业的吸金能力。 

在众多研发自动驾驶技术的公司中,谷歌旗下Waymo的进展是最快的。Waymo在10月份的最新声明显示,将扩大其在亚利桑那州凤凰城的自动驾驶道路试验,取消安全驾驶员,这意味着完全自动驾驶的时代到来了。 

从本质上来说,这表明了一种意愿,即自动驾驶确实是完全自动驾驶,就像它的字面意思一样,不再需要一个人类安全员随时待命。同时,这也向市场传达了一个相当积极的信号,即真正的自动驾驶并不是遥不可及的未来主义幻想。 

记得市场上那些悲观的预言家们一直在说,自动驾驶不过是一场空想,而Waymo的这一最新举动无疑让他们打脸了。这也支持了那些想要在这个小众市场中寻找路径的投资者。话虽如此,我们还要是清楚一点,Waymo目前仍处在Level 4自动驾驶相当受限的操作设计领域(ODD)内,我们本身还没有进入自动驾驶的Level 5领域。 

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

特斯拉FSD软件测试版

埃隆·马斯克(Elon Musk)对特斯拉汽车自动驾驶能力夸下海口,激起了人们对自动驾驶能力的进一步关注。 

特斯拉最新发布完全自动驾驶(Full Self-Driving,FSD)软件的测试版FSD Beta,可以通过OTA推送给一小部分用户,选装价格也从8000美元提高到了1万美元。 

特斯拉的这一动作又引来不少争议。市场的担忧主要包括:选装了FSD软件的特斯拉车主们并不是专业的安全员,基本上还没有做好准备扮演这一角色;并且,这一类的特斯拉车辆和普通的车辆一样,行驶在公共街道和高速公路上,人们无法分辨哪辆车是驾驶员在驾驶,哪一辆是在自动驾驶,这实在有些诡异。甚至有一些人已经在等着看好戏了。 

不过尽管如此,铺天盖地的头条新闻还是足以引起人们对自动驾驶的兴趣。 

特斯拉的测试版自动驾驶软件已经上市了近两周,尽管有很多质疑声,但似乎还没有造成任何重大事故。相反,由于热心的测试人员收集了许多公里的数据,并反馈给特斯拉,FSD似乎正在迅速学习提升,显示了自动驾驶软件的学习速度。 

在现实世界中的测试是特斯拉战略的关键,它将支撑自动驾驶软件的神经网络和算法暴露在“边缘案例”中,这些案例在模拟环境中是不会遇到的。

歪打正着&美好愿景 

疫情封锁与减少接触为自动驾驶开辟了新的市场。 

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在疫情期间,小马智行在加州使用自动驾驶技术配送了超过1.5万包食品和健康包

虽然疫情还远没有结束,但嗅觉敏锐的投资者们已经开始思考疫后交通出行的变化方向。疫情来临之前,没人能想到,出租车以及公共交通驾驶员会成为疫情传播的高风险人群,而真正的自动驾驶汽车没有人类司机,因此来自司机的传播风险为零。 

3月份,许多在美国高速公路和公共道路上进行的自动驾驶汽车公开试驾活动都被汽车制造商和自动驾驶技术公司自愿暂停,其中包括Waymo、Cruise、Uber、Argo AI、小马智行、Aurora等知名企业。 

这样做的原因很直接,也很合理。大多数的自动驾驶汽车测试,都会配备有一个或多个安全员,可能还有一名工程师在车内监控车载AI驾驶系统。因此,车内可能有多人共同处在这个狭小的密闭空间内,这与当时疫情封锁时期的保持社交距离的理念相违背。 

为什么资本市场这么看好自动驾驶?

Uber自动驾驶汽车

当然,这也并不意味着完全自动驾驶汽车在这方面完全没有风险。虽然取消了安全员,不同的乘客使用过后也会在车内遗留下细菌。汽车制造商和自动驾驶技术公司都意识到了这个问题,并采取了各种方法来应对,比如使用内置的自动化技术来进行清洁。 

进一步减少人与人之间的接触是维护健康,降低交通事故率就是维护人身安全。北美公路安全保险协会(IIHS)一项新的研究发现,自动驾驶汽车可能只能避免三分之一的道路交通事故,而且避免碰撞的能力在很大程度上取决于编程。 

尽管自动驾驶交通事故经常被推上舆论的风口浪尖,但这丝毫不影响各大厂商自动驾驶想让交通实现零伤亡的愿景。欧盟早已经为自己定下目标,到2050年实现道路交通事故零死亡,而实现这一目标的主要途径就是推进车辆的自动化。据推测,美国平均每年因车祸死亡人数约为4万,受伤人数约为230万,这两个数字将会大幅度降低。 

未来的发展趋势会是:人们渴望使用自动驾驶汽车,企业渴望使用自动驾驶卡车。从理论上讲,与驾驶相关的成本将会下降,但出行的便利性将会提高。有人认为,我们最终将见证全民出行,那些有出行障碍的人都将享受到出行体验。 

自动驾驶就是推动全民出行的主力军,在这个话题上似乎没有什么激烈争论的空间。当然,可能仍会有人说,成本依旧居高不下,只有有钱人才能享受的到自动驾驶汽车,或者人工智能系统并不安全等等。 

抛开这些先不谈,作为一个未来的赌注,首要的问题是,这一切在多远的时间内会发生?这就是今天投资自动驾驶汽车和卡车的症结所在,即你需要坚持多久才能看到你的资金有回报的希望? 

不是每个投资者都有毅力等到自动驾驶汽车和卡车在我们道路上普及的那一天。这需要一种让很多人望而生畏的眼光与勇气,大部分宁愿把钱投入到近期更清晰、回报更有保障的事情上。 

也有人认为,现在正是进行这种投资的好时机。因为,一旦这种创新获得牵引力,资本就会扎推,因此现在买入无疑是明智的选择。到底是怎样,只有时间才能证明。

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论

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